15 сентября — 230 лет со дня рождения американского писателя Д.Ф. Купера (1789 — 1851 гг.)

Купер Джеймс Фенимор pодился 15 сентября 1789 г. в Берлингтоне (штат Нью-Джерси). Сын судьи, конгрессмена, основавшего посёлок Куперстаун (штат Нью-Йорк).

В 14 лет Купер поступил в Йельский университет, но был отчислен за дисциплинарные провинности. Семь лет служил во флоте. В 1811 г. женился.

Как-то, читая жене вслух книгу, Купер заявил, что сам легко сумел бы написать нечто подобное. Вскоре был создан роман «Предосторожность», не имевший, правда, большого успеха. Известность Куперу принёс написанный в 1821 г. роман «Шпион».

Затем Купер написал целую серию романов из американской жизни («Пионеры, или У истоков Саскуиханны», 1823; «Последний из могикан», 1826; «Степи», иначе «Прерия», 1827; «Открыватель следов», иначе «Следопыт», 1840; «Охотник за ланями», иначе «Зверобой, или Первая тропа войны», 1841), где отобразил войны пришельцев-европейцев между собой, в которые они вовлекали американских индейцев, заставляя племена сражаться друг против друга. Героем этих романов является охотник Натти (Натанаэль) Бампо, выступающий под различными именами (Зверобой, Следопыт, Соколиный Глаз, Кожаный Чулок, Длинный Карабин), энергичный и симпатичный, вскоре сделавшийся любимцем европейской публики. Идеализированными, хотя и с тонким юмором и сатирой, доступными обычно только взрослому читателю, являются у Купера не только этот представитель европейской цивилизации, но и некоторые из индейцев (Чингачгук, Ункас).
Успех этой серии романов был так велик, что даже английская критика должна была признать талант Купера и назвала его американским Вальтером Скоттом.

В 1826 г., уже будучи популярным писателем, он получил назначение на должность консула во французском городе Лионе. В Европе Купер провёл семь лет, побывав, помимо Франции, в Англии, Германии, Италии, Нидерландах, Бельгии.
Плодом этого путешествия было несколько романов — «Браво, или в Венеции», «The Headsman», «Мерседес из Кастилии, или Путешествие в Катай» (Mercedes of Castile), — действие которых происходит в Европе.

Мастерство рассказа и постоянно усиливающийся интерес его, яркость описаний природы, от которых веет первобытной свежестью девственных лесов Америки, рельефность в изображении характеров, которые стоят перед читателем, как живые — таковы достоинства Купера как романиста. Написал также морские романы «Лоцман, или Морская история» (1823), «Красный корсар» (1827). По возвращении из Европы Купер написал политическую аллегорию «Моникины» (1835), пять томов путевых заметок (1836-1838), нескольких романов из американской жизни («Сатанстоу»; 1845 и другие), памфлет «Американский демократ» (The American Democrat, 1838).
Кроме того, он написал ещё «Историю американского флота» («History of the United States Navy», 1839). Обнаруженное в этом сочинении стремление к полнейшему беспристрастию не удовлетворило ни его соотечественников, ни англичан: были обвинения в отсутствии патриотизма; полемика, им вызванная, отравила последние годы жизни Купера.

В последние годы жизни писателю пришлось отдать много сил на тяжбы и судебные разбирательства с земляками и журналистами.

Умер 14 сентября 1851 г. в Куперстауне.

Приключенческие романы Джеймса Фенимора Купера сделали автора классиком не только американской, но и мировой литературы. Купер стал первым американским писателем, которого признала культурная среда Старого Света. Высокую оценку его творчеству дали такие прозаики и поэты, как О. Бальзак, У. Теккерей, А. С. Пушкин, М. Ю. Лермонтов. Они были очень популярны и в СССР.

Произведения Фенимора Купера, переведенные на русский язык:

1820 — «Предосторожность»
1821 — «Шпион, или Повесть о нейтральной территории»
1823 — короткие рассказы
1823 — «Лоцман, или Морская история»
1825 — «Лайонел Линкольн, или Осада Бостона»
1826 — «Последний из могикан»
1827 — «Степи», иначе «Прерия»
1827 — «Красный корсар»
1829 — «Долина Виш-тон-Виш»
1830 — «Морская волшебница»
1831 — «Браво, или в Венеции»
1832 — «Гейденмауэр, или Бенедиктинцы»
1832 — короткие рассказы
1833 — «Палач, или Аббатство виноградарей»
1835 — «Моникины»
1836 — мемуары
1838 — памфлет «Американский демократ»
1839 — История американского флота
1840 — «Следопыт, или На берегах Онтарио» или «Открыватель следов»
1840 — «Мерседес из Кастилии, или Путешествие в Катай»
1841 — «Зверобой, или Первая тропа войны» или «Охотник за ланями»
1842 — «Два адмирала»
1842 — «Блуждающий огонёк»
1843 — «Вайандотте, или Дом на холме»
1843 — биография
1844 — «На море и на суше»
1844 — «Майлз Уоллингфорд»
1845 — «Сатанстоу»
1845 — «Землемер»
1846 — «Краснокожие»
1847 — «Кратер, или Пик вулкана»
1848 — «Дубовая роща» или «Прогалины в дубровах, или Охотник за пчелами»
1848 — «Джек Тайер,или Флоридский риф»
1849 — «Морские львы»
1850 — «Новые веяния»
1851 — незаконченная работа по истории г. Нью-Йорка